PFAS: Un genio que salió mal

Los PFAS se han utilizado ampliamente durante décadas debido a sus propiedades únicas en diversas aplicaciones domésticas e industriales. Son resistentes al agua y prácticamente indestructibles. También se les considera el veneno del siglo. ¿En qué punto se encuentra la normativa? ¿Cuáles son los riesgos relacionados con los PFAS? ¿Cuáles son las oportunidades?

Los PFAS están en todas partes... ¿para siempre?

Érase una vez, la humanidad inventó los PFAS (sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas). Estos productos químicos manufacturados, desarrollados en la década de 1940, tienen cualidades tan potentes (repelen el agua y el aceite, resisten en entornos de alta temperatura o presión) que ahora se utilizan en todas partes para aplicaciones domésticas e industriales, desde el envasado de alimentos hasta la aviación.

¡Pero son tóxicos para los seres vivos y para el medio ambiente ! - y están potencialmente presentes en la sangre del 95-100% de la población estadounidense[1].

Son tanto geniales como malévolos.

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Astrid Pierard, Jessica Carlier & Bastien Dublanc
Las empresas no deben ignorar la materialidad de los riesgos de los PFAS. Al invertir en soluciones tecnológicas para remediar la contaminación y proteger el agua, los inversores sostenibles pueden contribuir a un mundo más sostenible.

Los reguladores trabajan a pleno rendimiento 

Los PFAS están actualmente en el punto de mira de los reguladores, sobre todo en la UE, con una propuesta de prohibición general en estudio desde 2023 y un proyecto de ley aprobado en Francia en abril, y en EE.UU., donde la Agencia de Protección del Medio Ambiente acaba de anunciar el primer límite nacional de PFAS en el agua potable.

 

Los inversores deben esperar un aumento del riesgo de mercado...  y buscar oportunidades

Los inversores deben prepararse para un aumento en el riesgo de mercado y al mismo tiempo buscar oportunidades. La materialidad de los riesgos asociados con los PFAS en el negocio de las empresas es un tema preocupante que tanto las propias empresas como los inversores no deben subestimar. En los últimos años, las demandas relacionadas con los PFAS han aumentado constantemente en Estados Unidos. Además, las responsabilidades medioambientales y los daños a la reputación pueden reducir significativamente el valor para los accionistas, no solo de los fabricantes de PFAS, sino también de los intermediarios que los utilizan en su cadena de valor.

 

... y apuntar a las oportunidades

Pasará algún tiempo antes de que se encuentren alternativas a los PFAS. ¿Dónde están las oportunidades a más corto plazo? En el tratamiento, suministro y protección del agua. Se necesitarán tecnologías avanzadas y soluciones innovadoras a medida para hacer frente a la contaminación por PFAS en el suelo, el aire o las fuentes de agua. La oportunidad de los PFAS se estima en 219.000 millones de dólares sólo en EE.UU.[2].

Source: Environmental Business Journal, Volume 35, 7/8,2023

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[1] Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)
[1] Fuente: Environmental Business Journal, 2023

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