PFAS : Une idée géniale qui a mal tourné

Les PFAS, dotés de propriétés uniques, sont utilisés à grande échelle depuis des décennies dans diverses applications domestiques et industrielles. Ils résistent à l'eau et sont pratiquement indestructibles. Mais ils sont également considérés comme le poison du siècle. Où en est la réglementation ? Quels sont les risques liés aux PFAS ? Et où sont les opportunités ?

Les PFAS sont partout... pour toujours ?

Un jour, l’homme inventa les PFAS - substances per- et polyfluoroalkyles. Ces produits chimiques manufacturés, mis au point dans les années 1940, ont des qualités si puissantes (hydrofuges et oléofuges, résistants dans des environnements à haute température ou sous pression) qu'ils sont aujourd'hui utilisés partout à la maison comme dans l’industrie, pour les emballages alimentaires comme dans l'aviation.

Mais ils sont toxiques pour les êtres vivants et pour l'environnement ! - et sont potentiellement présents dans le sang de 95 à 100 % de la population américaine[1].

A la fois géniaux ... et nocifs.

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Astrid Pierard, Jessica Carlier & Bastien Dublanc
Les entreprises ne doivent pas sous-estimer l'importance des risques liés aux PFAS. En investissant dans des solutions technologiques pour remédier à la pollution et protéger l'eau, les investisseurs durables peuvent contribuer à un monde plus durable.

Les régulateurs sont à l'œuvre 

Les PFAS sont actuellement dans le collimateur des régulateurs, notamment dans l'UE, où une proposition d'interdiction générale est à l'étude depuis 2023, et un projet de loi a été adopté en France. Aux États-Unis, l'Agence de Protection de l'Environnement vient d'annoncer l’instauration de seuils limites de PFAS dans l’eau courante à l’échelle nationale.

 

Les investisseurs doivent se préparer à une augmentation du risque de marché

Les risques liés aux PFAS sont un sujet que les entreprises et les investisseurs ne devraient pas sous-estimer. Aux Etats-Unis, les poursuites judiciaires liées aux PFAS n'ont cessé d'augmenter au cours des dernières années. En outre, les passifs environnementaux et les préjudices en termes de réputation peuvent nuire à la valeur actionnariale des entreprises, non seulement celle des fabricants de PFAS, mais aussi celle des intermédiaires qui utilisent des PFAS dans leur chaîne de valeur !

 

... et rechercher les opportunités

Il faudra attendre un certain temps avant de mettre au point des alternatives aux PFAS. Où sont les opportunités à court terme ? Dans le traitement, l'approvisionnement et la protection de l'eau. Des technologies de pointe et des solutions innovantes sur mesure seront nécessaires pour remédier à la contamination du sol, de l'air ou de l'eau. L’opportunité liée aux PFAS est estimée à 219 milliards de dollars rien qu'aux États-Unis[2].

Source: Environmental Business Journal, Volume 35, 7/8,2023

Solutions d'investissement

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[1] Source: US Centers for Disease Control (CDC)
[2] Source: Environmental Business Journal, 2023

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